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Cuatro mujeres posan hombro con hombro para la foto.
Grupo de mujeres de Boon Roung, Tailandia.
© Teerapong Pomun, MCI

Formas de pensar y trabajar para apoyar a las mujeres en la conservación

La empatía es una herramienta clave

Las mujeres pueden ser poderosos agentes de cambio, incluso en la conservación. En las comunidades rurales, la dependencia de las mujeres de los recursos naturales les proporciona valiosos conocimientos y habilidades y una fuerte motivación para trabajar por la gestión sostenible. También tienen derecho a participar en las decisiones sobre los recursos y sus comunidades. Sin embargo, las cuestiones de género pueden ser complejas y el compromiso exitoso con las comunidades requiere una planificación cuidadosa. 

Echa un vistazo al nuevo paquete de formación, Empoderando a las Mujeres en la Conservación, parte de la serie de recursos de aprendizaje “Construyendo sobre el éxito” del CEPF, en inglés y francés, y próximamente en español y portugués.

Los implementadores de proyectos de conservación deben adoptar un enfoque consciente para evaluar cómo un proyecto involucra a las mujeres para permitir una identificación más reflexiva de los desafíos, las oportunidades y las formas apropiadas de trabajar.

La empatía, trabajar para comprender profundamente y relacionarse con las experiencias, sentimientos y necesidades de otra persona, es una herramienta poderosa. Empatizar con las mujeres de las comunidades rurales incluye pensar en sus experiencias, presiones, motivaciones, compromisos, ambiciones, intereses, relaciones y miedos, entre otras cosas.

Los líderes del proyecto deben trabajar para “ponerse en el lugar” de las mujeres involucradas para determinar formas de hacer que el proyecto sea más accesible y efectivo para ellas. Recopile información a través del análisis de género, debates y comentarios de las partes interesadas, entrevistas y conversaciones con mujeres, y monitoreando y evaluando los impactos de su proyecto en las mujeres.

Como ejemplo rápido, consideremos cómo las experiencias y perspectivas de una mujer pueden desalentarla de participar en las actividades del proyecto. 

Considerar atentamente estas barreras puede ayudarnos a identificar posibles soluciones, que pueden incluir: 

Hay muchos enfoques para apoyar la participación de las mujeres en la conservación. Entre los beneficiarios del CEPF en el Hotspot de Biodiversidad de Indo-Birmania, tres tipos generales de enfoques parecieron ser particularmente efectivos para promover las habilidades, la confianza y la capacidad sostenida de las mujeres para trabajar en conservación.

Investigación participativa

Con este enfoque, los miembros de la comunidad participan activamente en la planificación de la investigación, la recopilación de datos y el intercambio de hallazgos. El Instituto Comunitario Mekong (MCI) trabaja en la cuenca del río Ing en Tailandia, capacitando e involucrando a las mujeres en la Investigación de Acción Participativa (PAR) basada en el conocimiento local, incluidos los roles de las mujeres en el uso y manejo de los recursos naturales.

Las mujeres lideran la recopilación de datos sobre alimentos locales de plantas comestibles en bosques comunitarios, y el personal de MCI participa como asistentes de investigación para las mujeres. MCI imprime los resultados de la investigación en libros para distribuirlos a la comunidad y las autoridades locales, y las investigadoras locales figuran como equipo de investigación. Los libros contienen el saber de las mujeres y la publicación es de ellas. MCI también ayuda a organizar seminarios para presentar el libro a autoridades y organizaciones.

La investigación, las publicaciones y las sesiones de intercambio han elevado el perfil de los grupos de mujeres en la cuenca del río Ing, incluso entre los tomadores de decisiones locales, y han desarrollado la confianza de las mujeres en la comunicación y la promoción.

Grupos y Redes de Mujeres

Otro enfoque eficaz es la organización de grupos y redes de mujeres, que ofrecen a las mujeres la oportunidad de conectarse y compartir información e inspiración, facilitando la movilización de sus habilidades y recursos para la conservación.

El Equipo de Desarrollo Rural de Camboya (CRDT) apoyó la formación de organizaciones comunitarias relacionadas con los medios de subsistencia, incluidos grupos de ahorro principalmente para mujeres. La idea impulsora detrás de estas organizaciones era empoderar económicamente a las mujeres, ayudarlas a comprender la importancia de sus roles en la sociedad y permitirles adquirir experiencia trabajando con personas de todos los niveles de autoridad. A través de esto, pueden aprender a participar en grupos, comunicarse y tomar decisiones.

Estos grupos de ahorro agrupan el dinero de los miembros, lo que permite otorgar préstamos a miembros seleccionados para invertir en medios de subsistencia. Las ganancias de los intereses se utilizan para apoyar las actividades de conservación, incluido el patrullaje, la promoción y la coordinación.

CRDT compartió las siguientes observaciones de los resultados de este trabajo: “Después de trabajar con nosotros durante algunos años, algunos de los miembros de nuestra comunidad se han convertido en miembros electos del consejo comunal e incluso en líderes adjuntos del consejo comunal. Las mujeres pasaron de ser tímidas a participar activamente y ser elegidas para el gobierno local. Tienen más confianza y están dispuestos a hablar”.

Amplificando las voces de las mujeres

Un tercer enfoque efectivo es amplificar las voces de las mujeres. Los puntos de vista y las perspectivas de las mujeres son importantes, pero las mujeres suelen estar en desventaja e, históricamente, las mujeres no han tenido tanto acceso a las plataformas para compartir sus voces como los hombres. Las organizaciones conservacionistas pueden apoyar las voces de las mujeres desarrollando o adaptando plataformas para que las mujeres puedan ser invitadas a hablar y para que los temas importantes para las mujeres puedan incluirse en la agenda.

La organización My Village en Camboya se reúne con mujeres antes de cualquier foro público del gobierno para preparar temas clave para incluir en la agenda e identificar discusiones importantes, lo que ayuda a garantizar que las mujeres se sientan más seguras. My Village también ha aprendido que si asumen un papel activo en la coordinación con la autoridad gubernamental que prepara estos foros, están en una mejor posición para influir en los temas que se incluyen. Estas estrategias se utilizan para garantizar que se incluyan las preocupaciones y voces de las comunidades, incluidas las de las mujeres.

Estos ejemplos muestran el emocionante potencial de un trabajo significativo e innovador para promover y mantener la participación de las mujeres en la conservación. Los esfuerzos de estas organizaciones se basan en una consideración cuidadosa del contexto de género, más el tiempo y el esfuerzo invertidos en comprender y generar confianza con las comunidades.

Para obtener más información, consulte el Paquete de capacitación Empoderar a las mujeres en la conservación producido por Tara Sayuri Whitty de Keiruna Inc. como parte de la serie de recursos de aprendizaje "Construyendo sobre el éxito" del CEPF, cuyo objetivo es promover prácticas de conservación efectivas en todo el planeta.