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Vivero de árboles en Anjouan
Vivero de árboles en Anjouan
© Dahari

Proyecto piloto restaura bosques y asegura suministros de agua en Comoras

Las especies de murciélagos en peligro crítico también se benefician

La nación insular de la Unión de Comoras ha sufrido una de las tasas de deforestación más altas del mundo desde la década de 1980 debido a una combinación de pobreza extrema, presión demográfica alta y creciente, y una dependencia de la agricultura para ganarse la vida vinculada a técnicas agrícolas mal adaptadas.

En la actualidad, el hábitat natural continúa amenazado por la expansión agrícola y la producción de carbón. La situación es particularmente crítica en la isla de Anjouan, donde una densidad de población de más de 550 personas por kilómetro cuadrado es una de las más altas del mundo para las zonas rurales. La deforestación en Anjouan ha llevado a la pérdida de alrededor de 40 de los 50 ríos que anteriormente eran permanentes, y la fuerte erosión del suelo ha reducido la fertilidad del suelo y ha provocado la sedimentación de los entornos marinos, lo que afecta los medios de subsistencia.

Para encontrar una mejor manera de avanzar, el beneficiario del CEPF Dahari implementó un proyecto piloto que ha demostrado cómo las actividades de restauración participativa pueden lograr la conservación y el manejo de los bosques con las comunidades locales mientras protegen a una población significativa de una especie endémica en Peligro Crítico, el murciélago frugívoro de Livingstone (Pteropus livingstonii).

El proyecto se centró en la protección y restauración del Área Clave de Biodiversidad del Bosque de Moya, que proporciona agua y otros servicios ecosistémicos esenciales a más de 25,000 personas. El trabajo de Dahari se centró en la plantación de árboles, utilizando una metodología participativa desarrollada con expertos del Centro Mundial de Agroforestería. En el transcurso del proyecto de cuatro años, los agricultores plantaron 32,100 árboles y eligieron las especies que querían plantar en sus campos, mejorando así las tasas de supervivencia. Los árboles se produjeron en viveros administrados por grupos comunitarios que aumentaron su tasa de producción de 1,750 a 5,000 árboles por vivero durante la duración del proyecto. La tasa de supervivencia de las plántulas en los viveros aumentó de un promedio del 68 % al 90 % por vivero, y para las plántulas plantadas en los campos, la tasa promedió el 71 %. Este exitoso mecanismo de reforestación del Bosque de Moya fue un resultado crucial para la sostenibilidad del paisaje y contribuyó a la restauración de 429 hectáreas de captación de agua.

De cara al futuro, los líderes del proyecto buscaron desarrollar comités de gestión representativos de las aldeas para hacerse cargo de este trabajo en el futuro. Sin embargo, el trabajo hacia este objetivo en la captación de agua de prueba de Antenijou mostró que, a pesar del éxito en el desarrollo de sistemas de riego gestionados, reunir a los agricultores de las tierras altas y las tierras bajas sería extremadamente complejo dado que las personas procedían de muchos pueblos diferentes y que había una falta de compromiso social. cohesión e instituciones confiables a nivel comunitario.

Mientras tanto, Dahari ha mantenido un enfoque de especies, trabajando arduamente para proteger al murciélago frugívoro de Livingstone, la especie emblemática de las Comoras. Los esfuerzos han implicado la protección y restauración del hábitat, con énfasis en los sitios de descanso. Un éxito notable es un esquema de pago por servicios ecosistémicos (PSA) implementado alrededor de siete sitios de descanso ubicados en terrenos privados, protegiendo alrededor del 23% de la población mundial de la especie, estimada en un total de 1,100 individuos. Los siete propietarios de los dormideros ubicados en el Bosque de Moya han firmado acuerdos de cogestión apoyados por las alcaldías locales. Las poblaciones de murciélagos, el número de árboles endémicos y los beneficios acumulados por los terratenientes están siendo monitoreados y recopilados en una base de datos.

Con base en estos resultados, Dahari decidió adoptar un enfoque de PSA hacia una restauración y conservación forestal más amplia en Anjouan como parte de su nuevo plan estratégico, que se publicó a principios de 2022. Un plan para expandir el esquema de PSA a áreas de alto valor de conservación ha sido elaborado con base en mapas que identifican áreas prioritarias para la conservación de la biodiversidad y las cuencas hidrográficas. Se han llevado a cabo actividades preliminares de mapeo alrededor de dos sitios que ya están bajo la administración conjunta de PSA para evaluar la viabilidad de expandir el PSA a zonas de amortiguamiento alrededor de los sitios de descanso para proteger a los murciélagos frugívoros.