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Primer plano de rana de color rojo anaranjado en la hoja.
Subtítulo: 
Una de las ranas más pequeñas del mundo, la rana terrestre macaya, en peligro crítico de extinción (Eleutherodactylus thorectes) en Massif de la Hotte, Haití.
Créditos: 
© Robin Moore / iLCP

A pesar de su pequeña superficie terrestre, las islas del Caribe albergan uno de los números más altos de especies amenazadas a nivel mundial de cualquier punto crítico del mundo. El hotspot se considera de gran importancia para la conservación global de anfibios debido a las altas tasas de especiación y endemismo, y los niveles excepcionalmente altos de amenaza.

Anfibios

Las 200 especies nativas de anfibios en el Caribe son endémicas, muchas de islas individuales. Es probable que este número aumente a medida que se realicen más investigaciones en áreas más remotas de la región, particularmente en las Antillas Mayores. 

Eleutherodactylus iberia de Cuba es uno de los tetrápodos más pequeños del mundo, con menos de 1 centímetro de longitud. En el otro extremo de la escala, el pollo de montaña (Leptodactylus fallax) de Montserrat y Dominica es, con 16 centímetros, una de las ranas más grandes.

Esta especie es una de las muchas especies de anfibios que son víctimas de una enfermedad infecciosa causada por el hongo quítrido. Batrachochytrium dendrobatidis y, agravado por los impactos históricos de la pérdida de hábitat, las especies invasoras y la explotación, está disminuyendo rápidamente hacia la extinción en la naturaleza en ambas islas en una de las disminuciones de especies más rápidas jamás registradas. 

Esfuerzos recientes han sacado al pollo de montaña del borde de la extinción, pero su situación sigue siendo tenue. La enfermedad también se ha implicado en la rápida disminución y posible extinción de una serie de eleuterodáctilo especies en Puerto Rico, República Dominicana, Haití y Cuba. Además de las enfermedades, los anfibios de la región enfrentan amenazas de especies invasoras, pérdida de hábitat y fragmentación.

Los mamíferos

Históricamente, el hotspot de las islas del Caribe albergaba 127 especies de mamíferos terrestres, de las cuales 23 ahora se consideran extintas. Hoy, el 25 % de las 104 especies de mamíferos que se encuentran en el hotspot están globalmente amenazadas. 

La familia Capromyidae es la más diversa, con 10 especies vivas, siete de las cuales se encuentran en Cuba. Dos de los endémicos cubanos se consideran Posiblemente Extintos: la jutía enana (Mesocapromys nanus) y jutía de tierra pequeña (M. sanfelipensis). 

Los murciélagos son muy importantes para los ecosistemas en el hotspot de las islas del Caribe y están representados por 59 especies. Sin embargo, los murciélagos necesitan investigación urgente para comprender mejor su distribución, ecología y estado de amenaza actual. Estas especies están escasamente distribuidas y son difíciles de encontrar debido a la cantidad limitada de cuevas adecuadas o árboles maduros (nativos) apropiados para descansar.

exoticas

De las 565 especies de aves conocidas en el hotspot de las islas del Caribe, 55 están actualmente catalogadas como amenazadas a nivel mundial, 48 de las cuales están confinadas al hotspot y 12 de las cuales se consideran en peligro crítico. Estos incluyen el pájaro carpintero de pico de marfil (campephilus principalis), halcón de Ridgway (buteo ridgwayi) y paloma de Granada (Leptotila wellsi). 

Al menos seis especies de aves caribeñas se han extinguido en los últimos 500 años, incluidas cuatro especies de la familia Psittacidae (loros). El guacamayo cubano (ara tricolor), la última de las cuatro especies en desaparecer, fue cazada hasta su extinción para la alimentación y el comercio de mascotas durante la segunda mitad del siglo XVIII.

Aunque el endemismo es más notable a nivel de especie, 36 géneros de aves notables son endémicos del hotspot, así como dos familias endémicas: Dulidae y Todidae. 

El Caribe es también el hogar del ave más pequeña del mundo, el colibrí abeja de Cuba (mellisuga helenae). Las hembras miden solo 6.1 centímetros de largo, mientras que los machos son aún más pequeños, con 5.5 centímetros de largo.

Solo un individuo del trepador de las Bahamas en peligro de extinción (asiento insular) se ha encontrado desde que el huracán Matthew azotó Gran Bahama en 2016, afectando la única localidad conocida de la especie. El trepador azul podría, por lo tanto, convertirse en la próxima especie de ave en extinción en el Caribe.

reptiles

Con más de 600 especies nativas, aproximadamente el 82% de las cuales son endémicas de la región, el hotspot de las islas del Caribe es rico en reptiles. Desde que se publicó el último perfil del ecosistema del CEPF en 2010, se han descrito al menos 39 nuevas especies, incluidos varios eslizones y anolis y una boa.

Muchas de las especies del hotspot son endémicas de una sola isla y es posible que ya se hayan extinguido o estén a punto de extinguirse. Estas nuevas especies aún no han sido evaluadas formalmente según los criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, y otros taxones aún están en proceso de ser aceptados formalmente como nuevas especies válidas.

Cuatro especies de tortugas marinas anidan en el Caribe. Algunos autores han estimado que, en el Caribe, estas especies alguna vez se contaban por millones. Eran tan abundantes que los informes de marineros de los siglos XVII y XVIII documentan flotillas de tortugas tan densas y tan vastas que la pesca con red era imposible; incluso se impidió el movimiento de los barcos.

Hoy en día, las poblaciones de tortugas marinas están severamente reducidas desde estos niveles históricos, y algunas de las poblaciones reproductoras más grandes han desaparecido.

Plantas

La diversidad botánica del hotspot de las islas del Caribe es extraordinaria. Si bien las áreas terrestres son relativamente pequeñas, las islas sustentan una flora nativa de 1,520 géneros y alrededor de 11,000 192 especies de plantas con semillas. De estos, 7,868 géneros y 72 especies (XNUMX%) son endémicos (o casi) del hotspot.

Cuando se completó el perfil del ecosistema de 2010 para las islas del Caribe, 438 especies de plantas se clasificaron como amenazadas a nivel mundial. Desde entonces, se han agregado 75 especies más, haciendo un total de 124 especies en peligro crítico, 159 en peligro y 230 especies vulnerables. 

Los géneros de plantas endémicas se concentran en las Antillas Mayores, especialmente en Cuba y La Española: las islas más grandes y heterogéneas. 

Peces marinos de agua dulce y cercanos a la costa

El hotspot de las islas del Caribe alberga 167 especies de peces de agua dulce, de las cuales unas 65 son endémicas de una o varias islas, y muchas de ellas de un solo lago o manantial. 

Como en otros hotspots archipelágicos, hay dos grupos distintos de peces de agua dulce en el Caribe. En las islas más pequeñas y más jóvenes, la mayoría de las especies de peces están muy extendidas en aguas marinas, pero también ingresan al agua dulce hasta cierto punto. Mientras tanto, en las islas más grandes y antiguas de las Antillas Mayores, hay varios grupos que ocupan las aguas interiores, incluidos los gars, killis, pejerreyes y cíclidos.

Lea más sobre la estrategia de CEPF en el punto crítico de nuestro perfil del ecosistema (PDF - 16.6 MB), también disponible en Francés (PDF - 17.4 MB) y Español (PDF - 18.1 MB).