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Close-up of cluster of pink flowers on long stalks.
Subtítulo: 
Bistort (Persicaria bistorta) cerca de Kazbegi, República de Georgia.
Créditos: 
© Arthur Chapman / Flickr Creative Commons

Ubicada en una encrucijada biológica, especies de Europa Central y del Norte, Asia Central, Medio Oriente y África del Norte se mezclan aquí con especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar.

Plantas

El Hotspot del Cáucaso es el hogar de unas 6,400 especies de plantas, más del 25 por ciento están restringidas a la región. Aquí existen 17 géneros endémicos de plantas, nueve de los cuales están asociados a ecosistemas de alta montaña.

La flora del Cáucaso incluye muchas especies antiguas, y muchas formas aún son dominantes o co-dominantes en las comunidades de plantas del hotspot. Las especies relictas notables incluyen los rododendros endémicos Rododendro caucasicumR. ungernii and R. smirnowii y palo fierro persa (Parrotia pérsica).

La región también alberga una notable concentración de plantas económicamente importantes, en particular parientes silvestres de cultivos como el trigo, el centeno y la cebada, así como frutos secos y frutas como nueces, albaricoques y manzanas.

exoticas

Aquí se encuentran varias especies de aves acuáticas amenazadas a nivel mundial, incluido el pato jaspeado vulnerable (Marmaronetta angustirostris), Vulnerable ganso de frente blanca menor (anser eritropo) y malvasía cabeciblanca en peligro de extinción (Oxyura leucocefala).

El Cáucaso contiene un número significativo de aves rapaces reproductoras y es un corredor importante para las aves migratorias. Cada verano y otoño, millones de aves pasan a lo largo de dos importantes rutas migratorias en la costa este del Mar Negro y la costa oeste del Mar Caspio.

Los mamíferos

Hay alrededor de 130 especies de mamíferos en el Hotspot del Cáucaso, de los cuales casi 20 son endémicos. Aquí se encuentran varias especies amenazadas de mamíferos grandes, incluido el tur caucásico en peligro de extinción (capra caucasica), un miembro de la familia de las cabras. La foca del Caspio en peligro de extinción (Caja cáspicoa) también se reproduce a lo largo de las costas del Mar Caspio. Las especies de pequeños mamíferos amenazados incluyen el murciélago de herradura Vulnerable Mehely (rinolofo mehelyi) y Ratón abedul armenio en peligro de extinción (sicista armenica).

reptiles

Los reptiles están representados por casi 90 especies, de las cuales unas 20 son endémicas. Curiosamente, varias de estas especies (como Darevskia dahli and D. armenica) son partenogénicos, lo que significa que no hay machos y las hembras se reproducen completamente solas.

Otros reptiles notables incluyen la endémica víbora caucásica en peligro de extinción (Vipera kaznokovi). El veneno de esta especie es útil para detener el sangrado excesivo en pacientes quirúrgicos y la serpiente ha sido explotada para el comercio del mercado negro.

Anfibios

La diversidad de anfibios es relativamente baja en el hotspot. La salamandra caucásica vulnerable (Mertensiella caucásica), endémica del Cáucaso occidental de Georgia y Turquía, es la especie de anfibio más conocida de la región. Podría decirse que uno de los anfibios más notables del Cáucaso es la salamandra Gorgan en peligro crítico (Batrachuperus gorganensis), que está restringida a la cueva Shir-Abad y el arroyo que fluye de ella en el noroeste de Irán.

Peces de agua dulce

La región tiene más de 125 especies de peces, aunque solo una docena son endémicas. Entre las especies más interesantes se encuentran tres lampreas: Caspiomyzon wagneriEudontomyzon mariae and Lampetra lanceolada. Las lampreas son peces antiguos sin mandíbula ni escamas que datan de hace 280 millones de años y tienen la mayor cantidad de cromosomas de todos los vertebrados (164-174). Otro grupo antiguo de peces en el punto crítico son siete especies de esturión, incluido el esturión beluga en peligro crítico (huso huso), el pez de agua dulce más grande y la fuente de caviar de alto valor.

Invertebrados

Los invertebrados, especialmente los insectos, son bastante diversos y, en las tierras altas del Cáucaso, se pueden observar muchos ejemplos de la variada vida de los insectos, incluida una mariposa endémica (Parnasio nordmanni) y el escarabajo longicornio Vulnerable Rosalia (rosalía alpina).

Lea más sobre la estrategia del CEPF en el hotspot en nuestro perfil del ecosistema (PDF - 3.5 MB), también disponible en Ruso (PDF - 4.8 MB).