El Cuerno de África ha sido una fuente reconocida de recursos biológicos durante miles de años. Los antiguos egipcios, griegos y romanos enviaron expediciones y caravanas a la región en busca de incienso, mirra y otros productos naturales para llevarlos al norte a lo largo de la ruta del incienso a través de los desiertos de Arabia.

Plantas

Aunque la investigación sobre la flora del Cuerno de África todavía está en curso, las mejores estimaciones posibles son que hay alrededor de 5,000 especies de plantas vasculares en la región, poco más de la mitad de las cuales, alrededor de 2,750 especies, son endémicas. Hay fuertes concentraciones de especies endémicas en el norte de Somalia y en el archipiélago de Socotra.

Durante miles de años, varias especies de árboles autóctonos han proporcionado la materia prima para algunos de los productos básicos más importantes del Cuerno de África, incluido el incienso (de Boswellia sacra en Somalia, Yemen y Omán, y B. Frereana en Somalia), mirra (del extendido Commiphora mirra and C. guidottii en Somalia y el este de Etiopía) y el árbol de sangre de dragón o cinabrio (de Vulnerable Dracaena cinnabari, encontrado en Socotra). El árbol de sangre de dragón se usa como medicina y colorante. La producción de incienso y mirra sigue siendo una actividad económica importante en Somalia y, hasta cierto punto, en Etiopía y el norte de Kenia.

Se han descubierto cientos de nuevas especies solo en Somalia en los últimos 30 años, entre las que destaca el ciclamen somalí (ciclamen somalense). Conocida solo en una pequeña área en el norte de Somalia, la planta fue un descubrimiento sorprendente en África tropical, ya que el género ciclamen por lo demás, solo se encuentra en la región mediterránea.

exoticas

De las 697 especies de aves registradas regularmente en el hotspot, 24 son endémicas. Siete de estas especies se encuentran solo en Somalia.

Una de las especies de aves endémicas más notables en el hotspot es el pardillo Warsangli en peligro de extinción (Lináriajohnny), localmente común en acantilados altos y escarpados a lo largo del golfo de Adén en el norte de Somalia. Otra especie emblemática importante es el francolín de Djibouti, en peligro crítico de extinción (Pternistis ocropectus), que solo se encuentra en dos sitios en Djibouti, Forêt de Day, que se cree que es el único sitio viable para esta especie en peligro, y las cercanas montañas Mabla.

Los mamíferos

Cerca de 220 especies de mamíferos se encuentran en el Cuerno de África, aunque solo unas 20 son endémicas del hotspot. Las endémicas más notables son varias especies de antílopes, incluida la beira (Dorcatragus megalotis), dibatag (ammodorcas clarkei), Gacela de Speke en peligro de extinción (Gazella habla) y dikdik de plata (Madoqua picentinii).

El punto de acceso es también el hogar del asno salvaje somalí en peligro crítico (Equus africanos somaliensis) y jabalí del desierto (Phacochoerus aethiopicus).

El babuino hamadryas (papio hamadryas), que se consideraba sagrado en el antiguo Egipto y, a menudo, momificado, es hoy endémico de las laderas y acantilados que bordean el sur del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

reptiles

Los niveles más altos de endemismo del Cuerno de África ocurren entre los reptiles, con más de 90 de alrededor de 285 especies que no se encuentran en ningún otro lugar. Los seis géneros de reptiles endémicos del hotspot incluyen haackgreerius, un género monotípico de eslizón que se encuentra en Somalia, y Aeluroglena, que está representada por una sola especie de serpiente. La mitad de los géneros endémicos están restringidos a Socotra, incluidos los dos hemodracón especies de gecos y dos géneros de serpientes, ditipofis and Paquicálamo, representada por una sola especie endémica.

Anfibios

A diferencia de los reptiles, los anfibios están relativamente poco representados en el árido Cuerno de África, con cerca de 30 especies registradas, de las cuales al menos seis son endémicas. Solo hay un género endémico, Lanzarana, que está representada por una especie, la rana de Lanza (L. grandeni) de Somalia. A pesar de los hábitats adecuados, no se sabe que existan anfibios en Socotra.

Peces de agua dulce

Se estima que hay 100 especies de peces de agua dulce en el Cuerno de África, de las cuales unas 10 son endémicas. Estas especies endémicas incluyen tres especies cavernícolas que se encuentran solo en Somalia, dos de las cuales: la púa ciega somalí (Barbopsis devecchii) y cavefish somalí (Phreatichthys andruzzii)—son ciegos.

No se conocen con certeza peces de agua dulce nativos de Socotra, pero las poblaciones de carpa dentada árabe Afanio dispar se han introducido en algunas aguas como parte de un programa contra la malaria.