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Camaleón, con los ojos cerrados, en la rama contra el fondo de la noche.
Subtítulo: 
Camaleón de Peltier (Calumma peltierorum).
Créditos: 
© O. Langrand

Una de las características más notables del Hotspot de Madagascar y las Islas del Océano Índico es el extremadamente alto endemismo de flora y fauna. El endemismo en el hotspot está marcado no solo a nivel de especie, sino también a niveles taxonómicos más altos. La importancia global del hotspot es particularmente alta para mamíferos, plantas y reptiles.

Plantas

Madagascar es conocida por su rica flora nativa, con alrededor del 90 por ciento de las plantas vasculares que se encuentran solo en la isla. Actualmente se sabe que existen más de 11,200 2,500 especies de plantas vasculares en Madagascar y se estima que quedan por descubrir o describir al menos XNUMX XNUMX especies.

exoticas

Aunque hay poca diversidad entre las aves que se encuentran en Madagascar y las islas circundantes, existe un endemismo específico espectacular. De las 503 especies encontradas en el hotspot, casi el 60 por ciento no se encuentran en ningún otro lugar.

Las aves de la región están seriamente amenazadas: más de 55 especies endémicas están En Peligro y 32 ya han desaparecido, principalmente en las Islas Mascareñas. En Seychelles, la extinción de tres especies endémicas está documentada en el siglo XX, pero es probable que la lista real sea más larga.

El punto de acceso también fue el hogar del famoso dodo (raphus cucullatus) erradicado solo unos años después de la llegada de los primeros colonos a Mauricio.

Los mamíferos

Al igual que las aves, la diversidad de mamíferos terrestres en el hotspot es relativamente baja, pero el nivel de endemismo de especies es excepcional. De las 211 especies nativas de mamíferos terrestres, el 95 por ciento son endémicas. Se están descubriendo nuevas especies en Madagascar a un ritmo acelerado, especialmente lémures y pequeños mamíferos: en los últimos 15 años, se han descrito 22 nuevas especies y subespecies.

Podría decirse que los mamíferos más fascinantes de Madagascar son sus lémures, que solo se encuentran aquí. Los lémures en sí son muy diversos: desde el lémur ratón de Berthe en peligro de extinción (Microcebus berthae), que pesa apenas 30 gramos, a la En peligro de extinción aye-aye (Daubentonia madagascariensis), que tiene orejas enormes e incisivos en constante crecimiento.

El hotspot es también un centro de diversidad para los murciélagos, que eran los únicos mamíferos presentes de forma natural en las Islas Mascareñas y las Seychelles. De las 50 especies de murciélagos que se encuentran en el hotspot, el 78 por ciento no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Comoras alberga, entre otras, la especie de murciélago más grande del hotspot, el zorro volador de Livingstone, en peligro crítico (Pteropus livingstonii), cuya envergadura puede alcanzar 1 metro. Seychelles alberga al murciélago más raro del mundo, Coleura seychellensis, cuya población global es inferior a 100 individuos.

reptiles

La región alberga 457 especies de reptiles, de las cuales el 96 por ciento son endémicas. Algunos grupos ya han experimentado una alta tasa de extinción, incluida la tortuga gigante, de la cual solo la tortuga Aldabra (Aldabrachelys gigantea), catalogada como Vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, permanece.

La región es un importante centro de diversidad de camaleones, con docenas de especies en Madagascar y una o dos islas vecinas.

Anfibios

Dos familias de anfibios son endémicas del hotspot: los Sooglossidae que se encuentran en Seychelles y los Mantellidae, ranas arborícolas cuya piel contiene alcaloides tóxicos, presentes en Madagascar y Mayotte. El endemismo específico de anfibios en la región es extraordinario, con solo una especie de las 309 identificadas no endémica del hotspot.

Invertebrados

Los invertebrados de la región aún no se conocen por completo. En Madagascar, la riqueza total de especies terrestres conocidas es de unas 5,800 especies (y 2,500 pendientes de descripción), y el 86 por ciento son endémicas de la isla.

Peces

El Océano Índico occidental es el hogar de 108 especies de tiburones, incluidas 11 que son endémicas y 66 especies de rayas. El Océano Índico alberga 2,086 especies de peces que tienen que vivir en los arrecifes de coral. Una de las especies de peces más notables de la región es el celacanto En Peligro Crítico (Latimeria chalumnae) cuya morfología ha cambiado muy poco en los últimos 350 millones de años, lo que le valió el apodo de "fósil viviente". La especie está presente en áreas profundas del océano, particularmente en el archipiélago de las Comoras.

tortugas marinas

El suroeste del océano Índico es una importante zona de reproducción y alimentación para cinco de las siete especies de tortugas marinas del mundo: la tortuga verde en peligro de extinción (Chelonia mydas), tortuga carey En Peligro Crítico (Eretmochelys imbricata), tortuga golfina (Lepidochelys olivacea), caguama (Caretta caretta) y laúd (Dermochelys coriacea). Existen sitios de anidación particularmente importantes en las Comoras, Seychelles e Iles Eparses.

Lea más sobre las especies del hotspot en el capítulo tres de nuestro perfil del ecosistema (PDF - 7.1 MB), también disponible en Francés (PDF - 7.5 MB).