Inicio > Historias > Protegiendo las flores en peligro de extinción del Líbano
The rare insectivorous Drosera rotundifolia hides on a valley cliff of Baskinta village.
El raro insectívoro Drosera rotundifolia se esconde en un acantilado del valle del pueblo de Baskinta.
© Universidad Saint-Joseph/Imagen de Marc Maatouk ​

Protegiendo las flores en peligro de extinción del Líbano

Cómo USJ convenció a los terratenientes y al público de que las plantas del país deben conservarse

Objetivos del proyecto

Aunque es un país pequeño de 10,000 kilómetros cuadrados, los numerosos microclimas del Líbano albergan unas 3,000 especies diferentes de plantas, muchas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. 

Desafortunadamente, según Magda Bou Dagher Kharrat, quien dirigió el proyecto financiado por CEPF, “la falta de conciencia y el lucrativo desarrollo inmobiliario están destruyendo los últimos lugares salvajes en el Líbano”.

El proyecto de la universidad tenía cuatro componentes:

  1. ​Crear tres microreservas vegetales.
  2. Capacitar a los científicos locales en la identificación de plantas.
  3. Use las pautas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para clasificar las especies de plantas en la Lista Roja de Especies Amenazadas.
  4. Identificar áreas importantes de la planta (un programa establecido por la organización Plantlife) utilizando datos de campo recientes.

Sus logros

El proyecto reunió a personas para trabajar en la conservación de la flora y creó conciencia sobre la fragilidad de la flora silvestre. “Dimos voz a las plantas amenazadas que desaparecieron en completo silencio y anonimato”, dijo Bou Dagher Kharrat.

Como resultado del proyecto, se crearon con éxito dos micro reservas de plantas (PMR), diseñadas para preservar poblaciones de plantas raras con distribución limitada, con el consentimiento de los propietarios y la cooperación del Ministerio del Medio Ambiente.

Además, se realizaron varios talleres para capacitar a científicos locales y evaluadores de la Lista Roja nacional, lo que ayudó a abordar la falta de conocimiento sobre identificación de plantas en el país y a construir la primera Lista Roja nacional para especies amenazadas.

Líbano-flores-Iris-sofarana_preview-compressed.jpg

A view of the flowering of Iris sofarana, endemic to Mount Lebanon.
Subtítulo: 
Una vista del florecimiento de Iris sofarana, endémica del Monte Líbano.
Créditos: 
© Université Saint‐Joseph/ Imagen de Thierry Magniez

Lecciones aprendidas

Reto 1: Falta de datos

Por razones tanto de seguridad como de accesibilidad, muchas regiones que albergan especies raras y/o endémicas en el Líbano están poco exploradas. Por lo tanto, había muy pocos datos botánicos disponibles para algunas áreas y recopilar esos datos fue más difícil de lo que se pensó inicialmente. Los datos históricos (incluidos los mapas dibujados a mano) debían convertirse a un formato electrónico para luego ser georreferenciados y utilizados en GIS, un proceso que requiere mucho tiempo. 

Solución: Reelaborar la línea de tiempo

USJ trabajó con su director de subvenciones del CEPF para extender el período de la subvención por seis meses. También contrataron a más personas para ayudar a lograr los otros componentes del proyecto.

Desafío 2: Convencer a los terratenientes

Líbano ha experimentado un aumento en la demanda de bienes raíces, lo que ha hecho subir los precios de las propiedades. 

“Incluso cuando están profundamente convencidos de la importancia de preservar los recursos naturales que existen en sus propiedades, [los terratenientes] a menudo no están dispuestos a cederlos para la conservación”, dijo Bou Dagher Kharrat. 

Se probaron diferentes escenarios de protección para cumplir con cada uno de los diferentes tipos de propiedad de la tierra (tierra pública, tierra privada y tierra perteneciente a una comunidad religiosa).

Solución: dar incentivos

Para convencer a los terratenientes de que dediquen oficialmente sus tierras a la conservación de la biodiversidad, Bou Dagher Kharrat dijo que se deben proporcionar incentivos. 

El ecoturismo es un sector prometedor en el Líbano, pero aún no es lo suficientemente rentable como para ser un incentivo serio. 

Al hablar con la comunidad religiosa propietaria de una de las micro reservas, USJ hizo referencia a Laudato si', un libro del Papa Francisco, que enfatiza la importancia de la tutela de los recursos naturales y cómo las comunidades religiosas pueden servir como modelos a seguir. 

“El arzobispo estaba completamente convencido y apoyó”, dijo Bou Dagher Kharrat.

El terrateniente del sitio Baskinta, hogar de especies muy raras de rocío de sol (Drosera rotundifolia), no entregaría oficialmente la tierra porque se percibía como una pérdida del patrimonio familiar. Sin embargo, los esfuerzos de USJ no fueron en vano: el terrateniente y los miembros de la comunidad cercana se convencieron con éxito de la importancia del sitio y su biodiversidad, y el terrateniente ahora está comprometido con la preservación de Baskinta en su estado natural.

Desafío 3: Sensibilizar al público

La población local del Líbano desconoce en gran medida y, a menudo, no se preocupa por la vulnerable biodiversidad del país. “La sociedad libanesa está abrumada por crisis económicas, guerras e interminables problemas sociales. Por lo tanto, los problemas ambientales se dejan en manos de expertos y científicos”, dijo Bou Dagher Kharrat.

Solución: promocionar a través de los medios (y ser paciente)

USJ usó la televisión y las redes sociales para difundir información sobre la importancia del patrimonio natural único del país.

“Es un proceso muy largo”, reconoció Bou Dagher Kharrat. “Todavía estamos lejos de lograr un cambio real en la percepción de las personas”.

Pensamiento final

“Nunca te rindas y trabaja con sinceridad”, aconsejó Bou Dagher Kharrat. “Cuando estás profundamente convencido, entonces es posible convencer a otros. ¡Muestra tu pasión! Este sentimiento es altamente contagioso”.