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Tres personas midiendo un gran árbol en un bosque.
Inventario forestal en el Área Protegida de Siporae.
© NRDF

Salvando los bosques de las Islas Salomón, un área protegida a la vez

Lecciones aprendidas por el beneficiario del CEPF NRDF
Beneficiario del CEPF:
Monto de la subvención:
US$201009.00
Hotspot de biodiversidad: Islas Melanesias del Este

Las Islas Salomón, un archipiélago formado por seis islas al este de Australia, son conocidas por sus densos bosques tropicales. Pero como resultado de la tala y la minería, eso está cambiando, y está cambiando rápidamente. 

Los conservacionistas están en una carrera contra el tiempo a medida que las empresas internacionales, en su mayoría de Malasia que luego abastecen el mercado chino, convencen a las tribus remotas en las Islas Salomón para que intercambien los recursos en su tierra por dinero en efectivo. Pero, cada vez más, la gente local está descubriendo el precio que realmente está pagando por este intercambio.

La deforestación a menudo genera agua no potable y obstaculiza otros servicios ecosistémicos de los que dependen los habitantes de las Islas Salomón. La biodiversidad local, gran parte de la cual no se encuentra en ningún otro lugar de la Tierra, también está en peligro.

Una forma en que una tribu puede salvaguardar su tierra es a través de la designación de áreas protegidas. El proceso, sin embargo, es largo y burocrático. Ahí es donde el beneficiario del CEPF Fundación para el Desarrollo de los Recursos Naturales (NRDF). La organización de base local ayuda a las tribus de la isla de Choiseul a transitar los muchos pasos involucrados.

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Cuatro hombres parados alrededor del escritorio, dos dándose la mano mientras pasan el documento.
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Entrega del certificado de área protegida al jefe de la Tribu Siporae.
Créditos: 
© NRDF

Para establecer un área protegida, se debe consultar a las tribus vecinas para garantizar que se acuerden los límites de la tierra. A continuación, se debe establecer un plan de gestión y un comité de gestión. Luego, varios ministerios gubernamentales deben firmar. 

Finalmente, se da un aviso público, permitiendo que otros tengan la oportunidad de objetar. Según la experiencia de NRDF, casi siempre alguien se opone, lo que genera tiempo y gastos adicionales relacionados con las audiencias del jefe local o los tribunales.

Hasta el momento, NRDF ha ayudado con éxito a dos tribus a establecer sus tierras como áreas protegidas con tres más en proyecto. Así es como han superado los desafíos encontrados en el camino: 

Desafío: Convencer a la gente para que proteja su tierra.

El proceso para designar la tierra como área protegida tarda de dos a tres años en completarse. La tala y la minería, por otro lado, “son muy atractivas porque le darán dinero a una tribu de inmediato”, dijo Wilko Bosma, gerente de proyectos de NRDF.

Solución: No trate de convencerlos. Deja que vengan a ti.

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Grupo de hombres de pie alrededor de firmar en el bosque.
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Una visita al Área Protegida de Sirebe.
Créditos: 
© NRDF

NRDF no se acerca a las tribus para averiguar si están interesadas en buscar la designación de área protegida. En cambio, las tribus se acercan a ellos.

“Es necesario tener el líder adecuado que sea el conductor y nuestro contacto constante a nivel de aldea”, dijo Stephen Suti de NDRF. “El líder debe estar motivado y contar con el apoyo de personas clave dentro de la tribu”. 

El terreno también debe ser apropiado y encajar dentro de las prioridades de NRDF. Si el financiamiento proviene de una subvención del CEPF, el área debe estar dentro de un Área Clave para la Biodiversidad. Debido a que NRDF tiene una capacidad limitada, tampoco se consideran las áreas cuya lejanía impide visitas frecuentes. 

Si NRDF siente que no es probable que tenga éxito, ya sea por falta de compromiso de la tribu o por la ubicación de la tierra, rechazará la solicitud. En su lugar, dirigirán a la tribu a otras ONG que puedan ayudar o brindar asesoramiento general sobre cómo proceder para establecer el área protegida por su cuenta.

Desafío: navegar por la burocracia local.

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Miembros de la comunidad reunidos en un edificio al aire libre.
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Reunión de consulta sobre áreas protegidas con miembros de la tribu Lukelombere.
Créditos: 
© NRDF

Hay muchos grupos gubernamentales con los que NRDF debe trabajar para que se apruebe el área protegida: el Ministerio de Medio Ambiente, Cambio Climático, Gestión de Desastres y Meteorología; el Ministerio de Silvicultura; y el Ministerio de Tierras, entre ellos. El gobierno provincial también debe ser consultado.

“Trabajar con todos estos ministerios, según nuestra experiencia, crea muchos dolores de cabeza”, dijo Bosma. “El gobierno está comprometido con las AP, pero también están interesados ​​​​en la tala porque es una de las principales fuentes de ingresos del país”. El gobierno toma una participación del 25 por ciento de las ventas de exportación de troncos.

Solución: establecer relaciones sólidas con los funcionarios gubernamentales.

“Realmente necesitas tener a alguien que conozca todos estos ministerios de adentro hacia afuera”, dijo Bosma. Para NRDF, esa persona es Suti.

“He trabajado durante 16 años en el sector forestal y realicé algunas consultas con la mayoría de estos ministerios, por lo que tengo una estrecha relación con ellos”, dijo Suti. “Hay que tener dotes de persuasión. No corrupción, sino hablar del corazón”.

Los esfuerzos de NRDF ayudan al gobierno a lograr su objetivo del 10 por ciento de la tierra designada como áreas protegidas. “Los ministerios ven que NRDF es los brazos y las piernas en el campo, ayudando a lograr este objetivo”, dijo Bosma.

Desafío: Enfrentarse a un oponente formidable.

Mientras una tribu espera que se apruebe su designación de área protegida, el atractivo del dinero rápido de los madereros y mineros puede ser una tentación continua. Una tribu con la que trabajó NRDF estaba en las etapas finales de obtener el estatus de área protegida cuando el jefe finalmente decidió tomar dinero de los madereros. 

“Toda el área ahora se ha ido a la tala”, dijo Suti.

Solución: encontrar medios de vida alternativos atractivos.

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Grupo de mujeres sonríen a la cámara, caja de madera frente a ellas.
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Capacitación de un club de ahorro de mujeres en Panarui Village.
Créditos: 
© NRDF

NRDF ayuda a contrarrestar el dinero de la tala y la minería que pierde una tribu al trabajar con ellos para desarrollar formas de obtener ingresos de la tierra de manera sostenible.

“La tribu puede elegir por sí misma en qué medio de vida quiere participar”, dijo Bosma. “Nos enfocamos en crear un ingreso regulado y asegurarnos de que inviertan [el dinero] de una buena manera”.

NRDF ha comenzado a trabajar con el Programa Nakau basado en la comunidad para proporcionar créditos de Pagos por Servicios Ecosistémicos (PES). 

“El Programa Nakau ya está funcionando en Fiji y Vanuatu”, dijo Bosma. "Nos hemos conectado con un comprador, por lo que la demanda está ahí".

Mirando hacia el futuro

No es probable que la presión de la minería y la tala desaparezca hasta que haya caído el último árbol, pero la alternativa, la designación de área protegida, está cobrando fuerza. 

“Tenemos muchas otras tribus dentro de las Islas Salomón que piden nuestra ayuda”, dijo Bosma. “Esperemos que otras organizaciones puedan tomar el modelo que hemos desarrollado y replicarlo en otros lugares”.