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Group of women in colorful clothing plant tree seedlings.
Los miembros de la comunidad plantan árboles cosechables de manera sostenible que eventualmente se venderán.
© BirdLife International/foto de Albert Schenk

Al transformar una comunidad, el beneficiario del CEPF transforma su propia organización

En el norte de Malawi, cerca de la frontera con Tanzania, se encuentran los remotos bosques de Misuki Hills. Aquí se encuentran al menos 100 especies de aves: el águila marcial (Polemaetus bellicosus) y golondrina azul (Hirundo atrocaerulea), ambos amenazados, entre ellos. 

Aquí también viven más de 150 especies de árboles diferentes, incluidos los higos estranguladores, cuyas raíces con patrones intrincados comienzan en la copa de los árboles y descienden hacia el suelo del bosque. Un higo estrangulador se envuelve alrededor de otro árbol tan completamente que el anfitrión generalmente muere. 

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Brown bird birched on tree.
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Águila marcial, catalogada como Vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.
Créditos: 
© Francisco Laso/Flickr Creative Commons

Para las 7,000 personas que viven en las colinas de Misuki, su sustento está indisolublemente ligado a los recursos del bosque: utilizan sus animales para su sustento, su tierra para la agricultura y su madera como combustible.

Pero estas comunidades se estaban volviendo como la higuera estranguladora, constriñendo y presionando los bosques, hasta que la organización Action for Environmental Sustainability (AfES), con sede en Malawi, ayudó a cambiar la relación local para que tanto las comunidades como la biodiversidad pudieran prosperar en conjunto.

Crear conciencia, aumentar las oportunidades

Aunque Misuku Hills había sido clasificada como Área Clave para la Biodiversidad, se estaba haciendo poco para protegerla. 

“Las partes interesadas no sabían que algunas plantas, aves, insectos y mamíferos se encuentran solo en el área de Misuku”, dijo Daniel Mwakameka, director ejecutivo de la organización Action for Environmental Sustainability (AfES), con sede en Malawi. “Como resultado, no hubo esfuerzos por parte de las partes interesadas para participar en la conservación y el monitoreo [del área]”. 

Con la ayuda del financiamiento del CEPF, AfES se propuso mostrar a las personas lo increíble que era su ecosistema local y lo importante que era protegerlo.

La organización estaba bien posicionada en este papel: varios miembros del personal de AfES procedían de las propias comunidades de Misuku Hills. Esto no solo ayudó con la comunicación (los idiomas bantú Ndali y Sukwa se hablan en la región), sino que, según Mwakameka, también ayudó a obtener la aceptación de la comunidad. “[Estos miembros del personal] eran de confianza y sirvieron como modelos a seguir”, dijo. 

Mwakameka también enfatizó la importancia de recibir el consentimiento informado libre y previo. “AfES buscó el consentimiento e involucró a los miembros de la comunidad, los líderes tradicionales, la junta de manejo forestal local, los comités de bloque, los comités de manejo de recursos naturales de las aldeas y otras partes interesadas en todas las etapas y en todas las actividades del proyecto”, dijo, y agregó: “Esto también fue hecho con respecto a la igualdad de género”.

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Cleared hill with red dirt.
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Agricultura en Misuku Hills.
Créditos: 
© BirdLife International/foto de Albert Schenk

El proyecto AfES centró sus esfuerzos en las comunidades cercanas a tres reservas forestales: Wilindi, Matipa y Mughese. La organización produjo camisetas, carteles, boletines, bailes tradicionales con música sobre conservación e incluso campañas “al aire libre” a través de un sistema de megafonía para promover la importancia de los recursos naturales locales.

“La gente de Misuku Hills estaba muy emocionada de aprender sobre la increíble biodiversidad del área”, dijo Mwakameka. “Aumentó sus esperanzas de que Misuku Hills podría ser un sitio potencial para el turismo y las inversiones. Tienen algo único y de gran valor en su comunidad que puede ponerlos en el mapa”.

Aún así, crear conciencia fue solo la mitad de la batalla. Las comunidades de Misuku Hills están empobrecidas y si la gente iba a disminuir la presión sobre los bosques, necesitaba medios de vida alternativos.

AfES introdujo el concepto de asociaciones de ahorro y préstamo de aldea, conocidas como “bancos de aldea”, que se habían implementado en otras partes de Malawi, pero nunca en Misuku. Los bancos comunales requieren que los miembros contribuyan al fondo del grupo. El interés acumulado se comparte entre los miembros después de una fecha de finalización especificada.

Los miembros también pueden recibir préstamos a corto plazo del banco comunal con una tasa de interés acordada. Pueden utilizar estos préstamos para desarrollar pequeñas empresas que no dependan de los productos forestales. Algunos miembros han abierto tiendas de abarrotes, por ejemplo, mientras que otros han comenzado la producción de alimentos con cerdos y cabras. 

AfES ayudó a establecer 20 bancos, con aproximadamente 25 miembros cada uno, en Misuku Hills. Para unirse, cada miembro firmó un acuerdo prometiendo evitar actividades que degradaran el bosque. El diez por ciento del interés acumulado de un banco comunal se utiliza para iniciativas de conservación: cada uno ha establecido un lote de madera y un vivero de árboles. La madera está disponible de forma gratuita para los miembros y se vende a los no miembros, lo que ayuda a prevenir la deforestación y a ganar fondos.

Crear una cultura de conservación

El sistema de bancos comunales ha aumentado la cultura del ahorro en Misuku Hills y, al proporcionar préstamos comerciales, ha ofrecido oportunidades para el espíritu empresarial.

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Two men dance, onlookers surrounding them.
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Celebración comunitaria de conservación.
Créditos: 
© AfES/foto de Daniel Mwakameka

Se han creado unos 500 puestos de trabajo y contando a partir de los bancos; El 60 por ciento de los puestos de trabajo creados a través de préstamos de bancos comunales han sido ocupados por mujeres.  

Las mujeres en Misuku Hills están íntimamente involucradas en actividades relacionadas con el bosque, como recolectar leña del bosque, por ejemplo. “[Las mujeres] son ​​las que conocen el bosque y los problemas que lo afectan mejor que nadie”, dijo Mwakameka. “Sus contribuciones a este proyecto aportaron mucha información y fueron muy constructivas”.

Cinco grupos de bancos comunales aprendieron a producir estufas de bajo consumo de combustible, que usan hasta un 80 por ciento menos de leña en comparación con la cocina a fuego abierto. A los que fueron capacitados para crear estas estufas ecológicas se les encargó compartir el conocimiento con los grupos restantes.

AfES también capacitó a 630 agricultores en agricultura de conservación. Aprendieron diferentes formas de conservar mejor el suelo para no tener que talar más bosques para la agricultura. “[Esto ha] reducido enormemente la invasión de las áreas protegidas y ha contribuido a la conservación de alrededor de 2,768 hectáreas”, dijo Mwakameka.

Más allá del proyecto financiado por el CEPF

La subvención del CEPF fue la primera subvención grande que recibió AfES desde su creación en 2007, y la organización la utilizó como un trampolín para crecer. Desde entonces, AfES ha recibido US$400,000 en financiamiento adicional de otros donantes.

“La subvención del CEPF afectó tremendamente a AfES en el sentido de que mejoró la capacidad de la organización con respecto a la planificación, gestión, seguimiento y evaluación de proyectos de conservación”, dijo Mwakameka.

Más allá de la subvención, AfES participó en varias capacitaciones realizadas por el equipo de implementación regional (RIT) del CEPF en el hotspot de biodiversidad afromontano oriental. Estos incluyeron talleres sobre cómo integrar los derechos y las cuestiones sociales en la conservación, cómo administrar de manera efectiva los proyectos de conservación y cómo diseñar un proyecto de conservación exitoso.

AfES se ha expandido de trabajar en dos distritos en Malawi a cinco, incluido el establecimiento de nuevas oficinas en los vecinos Tanzania y Mozambique. 

“AfES es un excelente ejemplo de cómo una organización puede aprovechar al máximo su subvención del CEPF y las oportunidades adicionales que están disponibles para ellos como resultado”, dijo Maaike Manten, líder de RIT de Afromontana Oriental. “A través de su proyecto financiado por CEPF, han ayudado tanto a la comunidad de Misuku Hills como a su propia organización a prosperar. No se puede pedir mucho más que eso”.