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Helechos y árboles en medio de la niebla.
Subtítulo: 
Bosque nuboso en Haití, parte del hotspot de biodiversidad de las islas del Caribe.
Créditos: 
© Robin Moore / iLCP

¿Qué es un hotspot de biodiversidad?

En este momento hay 36 puntos críticos de biodiversidad reconocidos. Estas son las regiones terrestres más ricas biológicamente, aunque amenazadas, de la Tierra.

Para calificar como un hotspot de biodiversidad, un área debe cumplir con dos criterios estrictos:

  • Contienen al menos 1,500 especies de plantas vasculares que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra (conocidas como especies "endémicas").
  • Ha perdido al menos el 70 por ciento de su vegetación nativa primaria.

Muchos de los puntos críticos de biodiversidad exceden los dos criterios. Por ejemplo, tanto el Hotspot de Sundaland en el sudeste asiático como el Hotspot de los Andes tropicales en América del Sur tienen aproximadamente 15,000 especies de plantas endémicas. La pérdida de vegetación en algunos puntos críticos ha alcanzado un impacto alarmante. 95 por ciento.

¿Por qué el CEPF funciona solo en puntos críticos de biodiversidad?

La crisis de extinción es enorme y los fondos para la conservación son limitados, por lo que el enfoque es un elemento crítico del enfoque del CEPF. Los puntos críticos de biodiversidad albergan miles de especies irremplazables que enfrentan múltiples amenazas urgentes. Estos son lugares donde las inversiones relativamente pequeñas del CEPF pueden ayudar a mover la aguja de manera significativa hacia la conservación sostenible.

Biodiversidad + Sociedad Civil: El Fondo de Asociación de Ecosistemas Críticos

¿Quién vive en los puntos críticos de biodiversidad?

Los 36 puntos críticos de biodiversidad albergan alrededor de 2 mil millones de personas, incluidas algunas de las más pobres del mundo, muchas de las cuales dependen directamente de ecosistemas saludables para su sustento y bienestar.

Los hotspots brindan servicios ecosistémicos cruciales para la vida humana, como el suministro de agua limpia, la polinización y la regulación del clima.

Estas notables regiones también tienen algunas de las densidades de población humana más altas del planeta, pero la relación entre las personas y la biodiversidad no es simplemente una en la que más personas generan mayores impactos en la biodiversidad. Gran parte de los impactos sobre la biodiversidad humana no radica en la densidad humana, sino más bien en la actividad humana.

La conservación en los puntos críticos promueve la gestión sostenible de estos recursos naturales esenciales y apoya el crecimiento económico, que también reduce los factores que provocan conflictos violentos.

CEPF trabaja con la sociedad civil en los hotspots para proteger la biodiversidad.

¿Cómo surgió el concepto de puntos críticos de biodiversidad?

En 1988, el ecologista británico Norman Myers publicó un artículo fundamental en el que identificaba diez "puntos calientes" de bosques tropicales. Estas regiones se caracterizaron tanto por niveles excepcionales de endemismo vegetal como por niveles graves de pérdida de hábitat.

Conservation International, uno de los CEPF organizaciones donantes globales, adoptó los hotspots de Myers como su modelo institucional en 1989. En 1996, la organización tomó la decisión de emprender una reevaluación del concepto de hotspots, incluido un examen de si se habían pasado por alto áreas clave. Tres años más tarde se llevó a cabo una extensa revisión global, que introdujo umbrales cuantitativos para la designación de puntos críticos de biodiversidad y resultó en la designación de 25.

En 2005, un análisis adicional elevó el número total de puntos críticos de biodiversidad a 34, sobre la base del trabajo de casi 400 especialistas.

En 2011, un equipo de investigadores de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) que trabaja con Conservation International identificó a los Bosques de Australia Oriental como el punto crítico número 35.

En febrero de 2016, se reconoció que la llanura costera de América del Norte cumplía con los criterios y se convirtió en el punto de acceso número 36 de la Tierra. Lea el anuncio.

Mapa de puntos críticos de biodiversidad