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Vista aérea del frondoso bosque con cascada.
Área clave de biodiversidad de Kelimutu, Flores, Indonesia.
© Fundación Rifky / Rekam Nusantara

¿Qué es un Área Clave para la Biodiversidad?

La respuesta a eso y a todas sus otras preguntas relacionadas con KBA

Proteger y salvaguardar las Áreas Clave de Biodiversidad (ACB) podría ser nuestra mejor oportunidad para revertir la catastrófica pérdida de biodiversidad que el planeta está experimentando actualmente. 

Pero, ¿qué son las ACB, cómo se identifican y cómo benefician exactamente a la conservación? Con la ayuda del experto de KBA penny langhammer, respondemos esas preguntas y más.

¿Qué es un Área Clave para la Biodiversidad?

La definición oficial es "un sitio que contribuye significativamente a la persistencia global de la biodiversidad". Esto puede significar que el sitio contiene muchas especies únicas. También puede significar que el sitio alberga una especie que no se encuentra en ningún otro lugar o solo en algunos otros lugares.

Ya sea que un sitio esté ubicado en un desierto o en medio del océano, el reconocimiento de KBA indica que es un lugar que es importante para la salud general del planeta.

¿Qué criterios debe cumplir un sitio para ser considerado KBA?

Hay 11 criterios agrupados en cinco categorías, que pueden aplicarse a todos y cada uno de los grupos taxonómicos (es decir, especies), así como a los ecosistemas. 

Un sitio debe cumplir con los umbrales de al menos un criterio para calificar como KBA. En pocas palabras, las cinco categorías son:

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Primer plano de polluelo de águila con pelusa blanca en nido alto.
Subtítulo: 
Una importante zona de reproducción del águila pescadora de Madagascar, en peligro crítico, se encuentra dentro de una ACB.
Créditos: 
© Lily Arison René de Roland

1.  Biodiversidad amenazada: El sitio contiene especies en riesgo de extinción o ecosistemas en riesgo de colapso.

2. Biodiversidad geográficamente restringida: El sitio contiene especies o ecosistemas que se encuentran solo en algunos otros lugares de la Tierra o, a veces, en ningún otro lugar.

3. Integridad ecológica: El sitio permanece ecológicamente intacto, esencialmente no afectado por la influencia humana industrial.

4. Procesos biológicos: El sitio contiene una proporción significativa de la población de una especie durante una o más de sus etapas de vida (por ejemplo, durante la anidación), lo que lo hace importante para la supervivencia continua de esa especie.

5. Irreemplazabilidad: El sitio tiene una irremplazabilidad muy alta para la persistencia global de la biodiversidad, según lo considerado por el análisis cuantitativo de irremplazabilidad.  

Puede encontrar descripciones mucho más detalladas sobre los criterios en este documento de la UICN.

¿Cómo surgió el concepto de KBA?

La organización BirdLife International comenzó a identificar Áreas Importantes para las Aves y la Biodiversidad (IBA) hace más de cuatro décadas. Este concepto de determinar lugares importantes fue un gran éxito y condujo al desarrollo de enfoques similares para otros grupos taxonómicos, como plantas, mariposas y biodiversidad marina y de agua dulce.

Si bien estas designaciones condujeron a la identificación de sitios adicionales de importancia para la biodiversidad, estaban causando una gran cantidad de confusión política, con sitios superpuestos identificados utilizando criterios ligeramente diferentes. Mientras tanto, los ecosistemas no se consideraron en absoluto.

En el Congreso Mundial de la Naturaleza en Bangkok en 2004, los miembros de la UICN reconocieron la necesidad de un “marco unificador”, un conjunto general de criterios que podrían aplicarse en todas las taxonomías y ecosistemas.

La UICN dirigió un proceso de consulta global para consolidar los criterios y la metodología para identificar las ACB y, en 2016, se dio a conocer el Estándar global de ACB.

¿Quién puede determinar si un lugar cumple con el estándar de KBA?

Cualquiera o cualquier grupo puede proponer un sitio como KBA. Por lo general, las nuevas ACB las envían grupos regionales o nacionales formados por ONG, agencias gubernamentales y / o académicos. 

“Es más eficiente si se forma un Grupo de Coordinación Nacional de KBA y se hace una evaluación nacional”, dijo Langhammer, y mencionó que Canadá, Sudáfrica y Australia están actualmente experimentando sus propias evaluaciones en todo el país. Uganda y Mozambique presentaron propuestas de ACB basadas en evaluaciones nacionales el año pasado.

Dicho esto, si a alguien le apasiona proteger un sitio en particular y desea asegurarse de que sea reconocido a nivel mundial, puede aplicar los criterios de KBA solo a ese sitio y enviarlo para su revisión.

¿Cuáles son las ventajas de que un sitio sea reconocido como KBA?

La cobertura de áreas protegidas de las ACB es un indicador formal para las metas ONU Objetivos de Desarrollo Sostenible 14 y 15 así como el Convenio sobre la Diversidad Biológica Meta 11 de Aichi

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Cordillera de Brown.
Subtítulo: 
Las ACB pueden estar en la cima de una montaña, en el fondo del océano o en cualquier punto intermedio.
Créditos: 
Baljuvan KBA, Tayikistán. © ANCOT

Para los gobiernos nacionales que se han comprometido a expandir las áreas protegidas a través de estos indicadores, esto significa que proteger las ACB es una excelente manera de cumplir con sus compromisos globales. 

Si un sitio es reconocido como KBA, eso puede tener una gran influencia para las empresas del sector privado y las instituciones financieras que se han comprometido con el Principios de Ecuador—Un marco para minimizar los riesgos ambientales y sociales de un proyecto. 

Las ACB ahora son reconocidas por las Corporaciones Financieras Internacionales y las instituciones financieras internacionales que siguen los Principios de Ecuador (actualmente 111 instituciones financieras internacionales en 37 países) como probable hábitat crítico. 

Esto proporciona fuertes incentivos a las empresas que buscan financiamiento internacional para evitar impactos ambientalmente destructivos en estas áreas y para asegurar que se mantengan las especies o ecosistemas que desencadenan el estado de ACB.

¿Cuántas KBA hay?

Hasta la fecha, se han mapeado más de 16,000 ACB en todo el mundo, y quedan muchas más por identificar.

La Asociación de áreas clave de biodiversidad—Compuesto por 13 de las principales organizaciones de conservación de la naturaleza del mundo, incluido el CEPF— está trabajando para identificar, mapear, monitorear y conservar las ACB en todo el mundo. Esto incluye asegurarse de que el conjunto de datos globales de KBA sea completo en todos los países, grupos taxonómicos y ecosistemas. 

El CEPF ha estado a la vanguardia en la ampliación de la identificación de ACB para grupos taxonómicos que se incluyen con menos frecuencia, como anfibios, plantas e invertebrados.

¿Es más difícil identificar las ACB en ciertos lugares en comparación con otros?

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Tres personas de pie en aguas profundas con una red amarilla.
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Los beneficiarios trabajan para proteger las ACB en los puntos críticos de biodiversidad donde el CEPF invierte.
Créditos: 
Montañas Chimanimani KBA, Mozambique. © Luis da Costa

Algunas regiones del mundo tienen buenos datos sobre sus especies y ecosistemas, mientras que otras son poco conocidas.

“Los lugares que son muy remotos o donde no ha habido un trabajo reciente para estudiar la biodiversidad, son realmente desafiantes”, dijo Langhammer. 

Los entornos marinos, en particular las profundidades del océano, han demostrado ser particularmente abrumadores, aunque Langhammer señaló que se están desarrollando formas de medir la biodiversidad en estos sitios.

Los países que experimentan conflictos que impiden que los conservacionistas salgan al campo de manera segura también resultan difíciles.

¿Cómo se comparan otras designaciones, como los sitios Ramsar, las IBA y los sitios AZE, con las ACB?

La designación de KBA se basa en la Área importante para las aves y la biodiversidad (IBA), por lo que todas las IBA son por definición KBA. 

Mucha Sitios Ramsar también son sitios de KBA. Los sitios Ramsar utilizan datos de ACB para ayudar a informar su designación, pero los criterios no se superponen al 100%; los puntos de referencia de Ramsar son un poco más amplios. 

Alianza para la extinción cero Los sitios (AZE) son el subconjunto de ACB que contienen la última población restante a nivel mundial de una especie en peligro crítico o en peligro de extinción.

¿Cómo se determina si se han cumplido satisfactoriamente los criterios de KBA?

La Asociación KBA ha establecido puntos focales regionales que brindan la primera ronda de revisión e identifican cualquier problema que deba abordarse. A continuación, la Secretaría de la Asociación de KBA valida que todo esté en orden y, si lo está, confirma la KBA. Luego se agrega al Base de datos de KBA.

¿Cómo utiliza CEPF las ACB para informar dónde invierte?

En cada hotspot de biodiversidad donde trabaja el CEPF, se seleccionan ACB “prioritarias”. Estos no son necesariamente los sitios biológicamente más importantes, sino aquellos en los que se espera que los fondos del CEPF tengan el mayor impacto, debido a las brechas de financiamiento, la gravedad de la amenaza u otros factores.

¿Será el Estándar de KBA alguna vez tan conocido o entendido como la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN? 

Langhammer cree que sí. “Nos llevan 50 años, pero creo que llegaremos a ese punto”, dijo. "Hay mucho impulso".