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Train heading down tracks with cars filled to the top with iron ore.
Subtítulo: 
Extracción de mineral de hierro, Liberia.
Créditos: 
© jbdodane/jbdodane.com

Muchas de las amenazas a la biodiversidad en los Bosques de Guinea están vinculadas, ya sea directa o indirectamente, a una alta incidencia de pobreza, inestabilidad política, prácticas insostenibles y/o conflicto civil. Incluyen:

Regenerativa

Algunas áreas terrestres clave para la biodiversidad están amenazadas por la demanda de nuevas tierras agrícolas debido a la expansión de la población humana. Las comunidades rurales cultivan cultivos comerciales, como el cacao, que a menudo alimenta la deforestación. El desmonte de tierras para cultivos industriales de árboles, como la palma aceitera y el caucho, también amenaza a los bosques.

La gran diversidad de plantas acuáticas y de humedales está amenazada debido a la expansión de la agricultura a través del drenaje y la conversión en tierras de cultivo.

Caza de carne de animales silvestres y comercio de vida silvestre

Las tradiciones de caza son fuertes en los países del hotspot y, para las comunidades rurales, el consumo de carne de monte ha representado históricamente una fuente importante de proteínas. La productividad de los sistemas forestales, en términos de su capacidad para soportar altas densidades de grandes mamíferos, es mucho más baja que la de los sistemas de sabana en África. Por lo tanto, es bastante fácil cazar en exceso y eliminar de manera efectiva a los mamíferos de gran tamaño de los sistemas forestales del hotspot.

Además, el comercio internacional no regulado de vida silvestre y productos de vida silvestre ha representado una amenaza para la biodiversidad vegetal y animal en el pasado y continúa haciéndolo para ciertas especies. Aunque todos los países del hotspot son parte de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), la mayoría necesita fortalecer sus marcos legales para ser efectivos.

Inicio de sesión

Las amenazas a la biodiversidad que plantea la tala en el hotspot varían significativamente entre países y según el tipo de tala que se lleve a cabo.

La tala informal e ilegal continúa amenazando la biodiversidad aquí. Las empresas de pequeña escala tienden a operar ilegalmente y son responsables de gran parte de la fragmentación de los bosques, por ejemplo, en Camerún y Ghana. Muchas empresas de pequeña escala están bien posicionadas en los mercados locales y utilizan sus vínculos con las administraciones locales y los gobiernos nacionales para evitar los costosos cargos que se requerirían bajo una estricta aplicación de la ley. Las empresas madereras que practican la tala de impacto reducido son raras.

La sobrepesca

La pesca artesanal e industrial en el hotspot está mal regulada. Se registran pocos datos de captura y la mayor parte de la pesca se realiza relativamente cerca de la costa. La pesca de arrastre cerca de la costa y métodos como la pesca con explosivos y el envenenamiento son muy dañinos para las especies y los hábitats, al igual que el uso de redes de cerco y de playa para atacar las áreas de desove y los juveniles en los hábitats costeros.

La pesca industrial en el hotspot está altamente globalizada, con flotas extranjeras y nacionales que operan en todo el hotspot.

Extracción de petróleo y gas

La extracción de petróleo mal gestionada en el hotspot ha provocado contaminación y destrucción del hábitat, con impactos en la biodiversidad y consecuencias socioeconómicas y políticas.

En el sur de Nigeria, incluso sin una industria petrolera activa, la contaminación por petróleo está muy extendida y afecta gravemente a muchos componentes del medio ambiente, arrastrando los arroyos, estresando y matando la vegetación cuando llega a la zona de las raíces y contaminando los suelos.

También se ha encontrado petróleo en el Golfo de Guinea, alrededor de las islas de Santo Tomé, Príncipe y Bioko, y está teniendo un gran impacto en los ecosistemas costeros y marinos frente a la costa de Ghana.

Producción de leña y carbón

En todo el hotspot, existen altos niveles de dependencia de la leña. El uso de los bosques comunitarios locales, incluso para la producción de leña y carbón vegetal, se puede gestionar de manera sostenible en áreas donde la densidad de población es baja y los bosques no se degradan. Sin embargo, en todo el hotspot, la explotación se lleva a cabo cada vez más para el comercio, así como para el consumo doméstico, y el impacto acumulativo de numerosos pequeños productores puede ser muy significativo.

Minería

Muchas partes del hotspot son ricas en oro y otros minerales valiosos, y su explotación (especialmente la minería a cielo abierto) puede causar la pérdida directa de bosques y otros hábitats, particularmente porque la geodiversidad de los minerales tiende a ocurrir en las mismas áreas que la biodiversidad.

Cambio Climático

No se espera que el cambio climático en el hotspot tenga impactos en la biodiversidad tan extremos como en otras partes de África, pero las áreas costeras bajas son particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar, con las consiguientes amenazas para los hábitats y las especies.

Escorrentía agrícola, envenenamiento y contaminación industrial

Aunque la industria petrolera ha sido señalada como una de las principales contaminadoras en el hotspot, la eliminación inadecuada de desechos domésticos e industriales también es una amenaza importante.

La sedimentación, vinculada a la erosión y la escorrentía de las tierras agrícolas y deforestadas, también amenaza la biodiversidad en el hotspot. La deforestación para la expansión agrícola conduce a mayores niveles de escorrentía y mayores cargas de sedimentos en los sistemas de ríos y lagos, con los consiguientes impactos en las especies y los hábitats de agua dulce.

Lea más sobre estas y otras amenazas en el capítulo ocho de nuestro perfil del ecosistema (PDF - 5.2 MB), también disponible en Francés (PDF - 5.4 MB).