Aunque los bosques remanentes dispersos a lo largo del Hotspot de los Bosques Costeros de África Oriental son típicamente pequeños y fragmentados, contienen niveles notables de biodiversidad. Estos bosques también varían mucho en su composición de especies, particularmente entre las especies menos móviles; por ejemplo, los bosques que están separados por solo 100 kilómetros pueden diferir en el 80 por ciento de sus especies de plantas.

Plantas

Hay alrededor de 4,050 especies de plantas vasculares en el Hotspot de Biodiversidad de los Bosques Costeros de África Oriental y aproximadamente el 43 por ciento de las especies de plantas son endémicas.

Entre las plantas más conocidas del hotspot se encuentran las especies de violetas africanas (Saintpaulia spp.). Las 40,000 variedades cultivadas de la violeta africana, que forman la base de un comercio de plantas de interior de 100 millones de dólares al año a nivel mundial, se derivan de solo tres especies que se encuentran en los bosques costeros de Tanzania y Kenia. El hotspot también contiene 11 especies de café silvestre, ocho de las cuales son endémicas; ninguna de estas especies ha sido explotada comercialmente.

exoticas

Más de 633 especies de aves se encuentran en el hotspot, 11 de las cuales son endémicas. La isla de Pemba tiene cuatro especies endémicas: el ojo blanco de Pemba (Zosterops vaughani), Vulnerable Pemba verde-paloma (Treron pembaensis), pájaro sol de Pemba (Nectarinia pembae) y Vulnerable Pemba autillo (Otus pembaensis). La cistícola del río Tana (cistícola restrictus) es endémica del río Tana Inferior, y el bisbita de Malindi (Anthus melindae) es endémica de las praderas costeras de Kenia.

La mayoría de las otras especies endémicas se encuentran en el bosque costero continental de Kenia y Tanzania, incluido el papamoscas amarillo (Erythrocercus holocloro), bisbita sokoke en peligro de extinción (Anthus sokokensis), Tejedor de Clarke en peligro de extinción (ploceus golandi) y el pájaro carpintero de Mombasa (Campethera mombassica).

Los mamíferos

Cerca de 200 mamíferos se encuentran en el Hotspot de los Bosques Costeros de África Oriental. Once de estos son endémicos, incluido el duiker de Vulnerable Ader (Cephalophus adersi) y Vulnerable zorro volador de Pemba (Pteropus voeltzkowi).

Este punto de acceso relativamente pequeño cuenta con tres especies endémicas de monos: el colobo rojo del río Tana, en peligro de extinción (Piliocolobus rufomitratus), mangabey del río Tana en peligro de extinción (Cercocebus galeritus) y el colobo rojo de Zanzíbar en peligro de extinción (procolobus kirkii).

También hay dos especies endémicas de galagos (de un total de cuatro que se encuentran en el hotspot): el galago enano Rondo, en Peligro Crítico (galagoides rondoensis) y la costa de Kenia galago (cocos).

El hotspot también alberga poblaciones considerables de grandes herbívoros africanos amenazados, incluido el rinoceronte negro en peligro crítico (Diceros bicornis) y Elefante de sabana vulnerable (Loxodonta africana), especialmente en las áreas protegidas más grandes y las regiones silvestres del sur de Tanzania y el norte de Mozambique. También hay poblaciones del perro salvaje africano en peligro de extinción (pictus de lycaon).

reptiles

Hay alrededor de 250 especies de reptiles en el Hotspot de los Bosques Costeros de África Oriental, más de 50 de los cuales son endémicos. El hotspot tiene un género de reptil endémico, escolecoseps, que está representada por tres especies.

Anfibios

El hotspot también tiene más de 85 especies de anfibios, seis de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar: el sapo en peligro de extinción de la Isla Mafia (Stephopaedes howelli), Vulnerable rana banana de Shimba Hills (Afrixalus sylvaticus) y la rana de caña de Shimba Hills en peligro de extinción (Hyperolius rubrovermiculatus) entre ellos.

Una especie confinada en gran medida al punto de acceso es el sapo hocicudo de Loveridge (Mertensophryne micranotis), el único miembro de su género. Esta especie es notable porque es uno de los pocos anfibios que se reproduce por fertilización interna, aunque todavía pone huevos, en lugar de dar a luz crías vivas.

Peces de agua dulce

Cerca de 220 especies de peces viven en los cursos de agua dulce de los bosques costeros de África oriental, y más de 30 de ellas son endémicas. De las 34 familias representadas en el hotspot, los pececillos (familia Cyprinidae) son dominantes, seguidos por los killis (notobranquio spp.). Algunas especies de peces tienen adaptaciones notables para sobrevivir en los pantanos costeros temporales y las llanuras aluviales del hotspot. Por ejemplo, los peces pulmonados que respiran aire Protopterus anfibio and P. annectens puede sobrevivir en un estado latente durante más de un año en capullos debajo del barro seco.

Invertebrados

Alrededor del 80 por ciento de los milpiés y el 68 por ciento de los moluscos no se encuentran en ningún otro lugar. El punto de acceso también alberga una especie de libélula relicta de Gondwana (Coryphagrion grandis) que tiene sus parientes más cercanos en América Central y del Sur.

Lea sobre las especies en el antiguo Hotspot de las Montañas del Arco Oriental y los Bosques Costeros en nuestro perfil del ecosistema (PDF - 3.4 MB), que se encuentra dentro de dos puntos críticos recientemente clasificados: los bosques costeros de África oriental y el afromontano oriental.