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Older woman with a dozen sheep lined up, walking across field while eating vegetation from the ground.
Subtítulo: 
Una mujer en Kamiesberg, Namaqualand, trae ovejas y cabras.
Créditos: 
© Tessa Mildenhall

La vegetación de Succulent Karoo está algo mejor que en otros puntos críticos. Una escasa población humana de solo 300,000 personas y el hecho de que más del 90 por ciento del hotspot se utiliza para el pastoreo natural (una forma de uso de la tierra que, en teoría, es compatible con el mantenimiento de la biodiversidad) han aliviado las presiones de conversión en esta región como en comparación con los otros puntos de acceso.

Dicho esto, al menos el cinco por ciento se ha perdido irreversiblemente debido a la minería y la agricultura, y alrededor de dos tercios de la tierra han sido gravemente sobrepastoreados, especialmente en Namaqualand. En consecuencia, solo alrededor del 29 por ciento del punto de acceso permanece en un estado relativamente prístino.

Las amenazas al hotspot incluyen:

Regenerativa

La mayor presión sobre la biodiversidad en el hotspot es el pastoreo de ganado. La ganadería de cabras, ovejas, avestruces y caza menor son los usos dominantes de la tierra en aproximadamente el 90 por ciento del hotspot, y aunque existen límites de población y planes de pastoreo para gran parte del hotspot, los signos de sobrepastoreo son evidentes en gran parte del paisaje. Esto es particularmente cierto en tierras comunales donde los motivos para mantener un número de cabezas de ganado que exceda la capacidad no son simplemente lucrativos y donde existen incentivos y alternativas económicas limitadas.

El pastoreo de avestruces, a diferencia del pastoreo de ganado menor, impacta tremendamente en el veld mediante el pastoreo selectivo de plantas y semillas con alto contenido de proteínas y la compactación del suelo, creando efectivamente cuencos de polvo.

Minería

Toda la extensión norte de Succulent Karoo es rica en minerales y, con varias aplicaciones mineras pendientes en toda la región, la transformación de las operaciones mineras representa una presión significativa.

Las actividades mineras aluviales y de castas abiertas de diamantes a lo largo de la costa y las llanuras aluviales de los ríos casi han transformado toda la costa. Los nuevos mercados y los descubrimientos de metales básicos como el zinc y el cobre, así como los depósitos de yeso y cuarzo continúan transformando grandes áreas de tipos de hábitat limitados.

Además de las grandes corporaciones, la prospección descontrolada por parte de empresas más pequeñas e individuos está invadiendo los fragmentos de dunas y matorrales costeros.

Turismo no regulado

Aunque el aumento del turismo en la región ciertamente podría ayudar a crear una oportunidad para la conservación de la biodiversidad, actualmente está teniendo un impacto negativo en numerosas especies.

Recolección de plantas no sostenible

La recolección ilegal de suculentas y bulbos es un problema creciente en toda la zona. La espectacular diversidad, que incluye suculentas en miniatura y muchas flores, atrae a coleccionistas de plantas sin escrúpulos que cosechan sin tener en cuenta la integridad de este ecosistema único. Es probable que el problema crezca a medida que aumenta el conocimiento público de la espectacular diversidad de plantas de la región.

Lea más sobre estas y otras amenazas en nuestro perfil del ecosistema (PDF - 496 MB).